FAQs on illustration / Soal jawab tentang ilustrasi

I've answered the following questions in a general sense, but also tried to cater some of the responses specifically towards the Malaysian scene, since there are plenty of illustrator FAQs written from an American/UK perspective already.  Thanks to Mursyiddah Johari for sending me the questions, and helping to write the Malay translation! Mursyiddah is an illustrator herself; her work can be seen here.

Jawapan ringkas dalam Bahasa Malaysia dipaparkan dalam font italic di bawah. Saya telah cuba menjawab dari segi ilustrasi secara am, serta keadaan industri kreatif di Malaysia yang masih muda lagi. Terima kasih kepada Mursyiddah Johari kerana menghantar saya soalan-soalan berikut, dan membantu menterjemahkan teks ke dalam Bahasa Malaysia. Anda boleh melihat karya seninya di sini.

 

1. Any good advice for young illustrators? / Nasihat untuk ilustrator muda?

CL_FAQ_Postit1.jpg

Stand up for yourself and don't compromise your values. Learn to say no to jobs that go against your values, or which are exploitative.

Pick up financial planning skills: know how to budget, and keep good records. I use Wave to do my accounting, as it's easy to take photos of my receipts and upload them into the system, plus invoice clients. You'll need both creative and logical skills to sustain your illustration practice. If you don't know how to do something, you can either learn it, or outsource it to someone else who's an expert in the area.

And especially for young Malaysian illustrators: avoid deprecating yourself when you talk about your work. I know we've been conditioned by society to say "no lah, no lah / it's not that good" when we get compliments. I see people post art and caption it with "just a sketch...huhu...sori buruk sangat" - well, if you told an art director that, would you still expect them to hire you? If you are confident in your work, acknowledge that you are constantly learning, and take yourself seriously, guess what? Other people will respect you too! And this builds your confidence, so you get better at representing yourself positively!

Do no harm, take no shit.

Sebagai ilustrator muda anda perlulah berani membela diri sendiri dan tidak berkompromi dengan nilai-nilai yang anda pegang. Belajarlah untuk menolak kerja yang tidak selari dengan nilai tersebut, atau yang eksploitatif.

Selain itu anda digalakkan belajar kemahiran pengurusan wang seperti menyediakan bajet dan merekodkan perbelanjaan. Saya menggunakan Wave untuk mengurus akaun saya, ianya mudah lagi percuma. Anda boleh mengambil gambar resit pembelian dan memuat naik kedalam sistem, serta menghantar invois kepada pelanggan. Anda memerlukan kemahiran kreatif dan logikal untuk menyara diri di dalam industri kreatif. Terdapat dua pilihan jika tidak tahu melaksanakan sesuatu: belajar, atau dapatkan pertolongan orang yang lebih arif.

Terutamanya untuk ilustrator muda di Malaysia: elakkan terlalu merendah diri bila bercakap tentang hasil seni anda. Mungkin kita selalunya membalas “tak lah, tak cantik pon” apabila mendapat pujian. Saya pernah melihat pelukis memuat naik karya dengan keterangan “contengan saja…huhu..sory buruk sangat”. Jika anda memberitahu art director ayat yang sama, adakah anda rasa mereka minat mengambil anda bekerja? Jika anda yakin dengan hasil kerja anda, mengakui anda sentiasa cuba meningkatkan kemahiran dan memperbaiki diri sendiri, orang lain juga akan menghormati anda! Ini akan memupuk keyakinan diri anda.

Jangan memudaratkan orang lain; jangan terima karut daripada orang lain.

 

2. How do you promote yourself in the illustration market? / Bagaimanakah anda mempromosikan diri dalam industri ilustrasi?

CL_FAQ_Postit2.jpg

Do good work, and show it to people (especially people who matter). Be open and creative about different ways to reach your goals. Is your goal to work for specific publishers making book covers? Then reach out to art directors who work there, instead of merely posting it on social media. Is your goal to draw live at events? Connect with people who organise events. Or organise one yourself! But do good work, first and foremost. Don't promise more than you can deliver.

Read Drawn + Drafted's materials on this. Listening to any of the illustration podcasts out there (Creative Trek, One Fantastic Week, etc) will also give you ideas for what you can do.

Hasilkan kerja yang baik, kemudian tunjukkan kepada orang lain (terutamanya orang yang penting dalam industri kamu). Bersifat terbuka dan kreatif tentang cara untuk mencapai matlamat anda. Contohnya, adakah matlamat anda untuk berkerja dengan sebuah penerbit buku? Hantarkan portfolio anda kepada art director yang bekerja disana, jangan hanya menaikkan posting di social media. Adakah matlamat anda untuk menjadi pelukis secara langsung di majlis atau acara-acara? Carilah orang yang biasa menganjur atau menguruskan majlis. Tetapi anda perlulah hasilkan portfolio yang baik terlebih dahulu. Jangan menjanjikan yang lebih dari kemampuan.

Baca apa yang Drawn + Drafted cuba sampaikan. Selain itu mendengar mana-mana podcast illustrasi (Creative Trek, One Fantastic Week, etc) juga dapat membantu. Podcast ini boleh memberi idea dan juga inspirasi.

 

3. Can we make a living by just being illustrators, or should we look for full-time jobs?  / Dapatkah kami menyara diri sebagai seorang ilustrator, atau patutkah kami mempunyai kerja tetap?

CL_FAQ_Postit3.jpg

At this point in my (short) career, I actually use my illustration income to support myself and my other job (working with a community arts nonprofit, carrying out education projects involving the arts). So in short, yes - you *can* support yourself by just being an illustrator, and many people in the world do just that. But many illustrators, including me, started out by having a non-art-related full-time job, and doing art in our spare time. If you're just starting out, it might be smarter to save up first and learn various skills by working a different job. A starving, stressed artist doesn't produce good work or make good decisions.

I saved up enough during my career as a teacher so that when I went freelance full-time, I didn't have to worry about what I would eat if I didn't get jobs every month. Having a buffer of savings is crucial if you want to be in a position of security: this means that you can turn down jobs with terrible conditions, say no to bad clients, or work on interesting projects which have little monetary reward.

Saya sebenarnya menyara diri menggunakan hasil pendapatan sebagai ilustrator, lebih-lebih lagi pendapatan ini membolehkan saya berkerja dengan organisasi non-profit untuk menjalankan projek seni berasaskan komuniti. Dalam erti kata lain, ya! Anda boleh menyara diri sebagai seorang ilustrator, dan terdapat ramai orang di seluruh dunia yang membuat begitu. Tetapi ramai ilustrator, termasuk saya, mula berkerja dalam bidang yang tidak berkaitan seni, dan melakukan kerja seni pada waktu lapang. Jika anda perlu memilih, adalah lebih bijak untuk bekerja dalam bidang lain terlebih dahulu supaya anda dapat menabung dan belajar kemahiran seperti berkomunikasi, pengurusan masa, dll. Ilustrator yang lapar dan tertekan tidak mampu menghasilkan karya seni yang baik dan tidak dapat membuat keputusan yang betul.

Sewaktu bekerja sebagai tenaga pengajar, saya telah menjimat sejumlah wang sebagai persediaan untuk menjadi full-time freelance illustrator. Saya tidak perlu susah hati memikirkan apa yang akan saya makan jika tidak mendapat sebarang kerja atau bayaran pada bulan tertentu. Mempunyai simpanan yang lebih adalah penting untuk memberi keselamatan pada masa hadapan: bermaksud anda boleh menolak kerja yang mempunyai syarat kurang memuaskan atau klien yang susah, atau mengambil projek yang menarik tetapi mempunyai pulangan yang sedikit.

 

4. Do we have an illustration community in Malaysia? Where can they be found? / Adakah kami mempunyai komuniti ilustrator di Malaysia; di manakah komuniti tersebut?

CL_FAQ_Postit4.jpg

Illustrators do seem to be rather hermit-like creatures, working at home and emerging occasionally into the wider world. But you will find them yakking on Twitter, and more commonly on Instagram. Various circles get together at events like Art for Grabs, CAFKL, KL SketchNation, and Comic Fiesta.

Ilustrator seolah-olah pertapa, bekerja di rumah dan muncul sekali-sekala di dunia. Tetapi anda boleh menjumpai mereka di Twitter dan Instagram, serta acara seperti Art for Grabs, CAFKL, KL SketchNation, and Comic Fiesta.

 

5. What genre do you prefer illustrating, and why? / Dalam ilustrasi, genre apa yang anda minat, dan kenapa?

CL_FAQ_Postit5.jpg

I grew up reading speculative fiction (fantasy, sci-fi), so those will always have a special place in my heart. But I'm also interested in creating images for non-fiction topics and issues related to the world today. My values are not separate from my work, either as an illustrator or an educator, so there are definitely themes you will see recur in my body of work, as well as themes and clients I consciously avoid.

Semasa saya membesar, saya banyak membaca fiksyen spekulasi (fantasi, sci-fi), jadi genre tersebut menjadi kegemaran saya. Saya juga berminat menghasilkan ilustrasi untuk topik dan isu yang berkaitan dengan dunia sekarang. Samada saya sebagai ilustrator atau pengajar, saya tidak dapat pisahkan nilai-nilai yang saya pegang daripada hasil kerja saya. Oleh itu anda akan perhatikan beberapa tema yang kerap muncul dalam hasil kerja saya, serta tema dan klien yang saya elak secara sengaja.

 

6. Do you prefer illustrating using traditional or digital media? / Adakah anda lebih gemar menggunakan media tradisi atau digital?

I'm comfortable using a mix of both; I've been using Photoshop ever since I was in secondary school, and am very happy mucking about in it, but I also love the feel of pen and ink on paper. I start out sketching on paper as I think better that way, then refine it digitally since Photoshop enables quick resizing and transforming of various elements. The final art is often drawn or painted traditionally, then scanned and coloured or tweaked digitally. I'll use whatever works best for a given scenario.

Saya selesa menggunakan kedua-duanya sekaligus; saya telah menggunakan Photoshop sejak di sekolah menengah. Tetapi saya juga suka rasa geseran antara pena, dakwat, dan kertas. Saya mulakan dengan lakaran di atas kertas kerana itulah cara terbaik untuk membolehkan saya berfikir. Selepas itu barulah saya menyempurnakannya secara digital (Photoshop membolehkan perubahan saiz dengan cepat dan transformasi yang pelbagai). Karya seni yang akhir selalunya dilukis atau dicat secara tradisional, kemudian diimbas dan diubah warna/kontra mengikut kesesuaian secara digital. Saya akan menggunakan apa saja yang terbaik untuk mendapatkan karya seni yang sempurna.

 

7. Can you share a quick guide to commissioning artwork for book publishers? What should I do about copyright when it comes to working with publishers? / Boleh kongsikan cara-cara untuk berkerjasama dengan syarikat penerbitan ? Bagaimana pula dengan hak cipta ilustrasi dalam penerbitan buku?

CL_FAQ_Postit7.jpg

Randy Gallegos has already written an excellent guide here, and Jeanette Bradley has another one that's a bit more specific for the children's book market. I recommend reading them from cover to cover first!

As far as the Malaysian scene goes, I highly recommend being prepared to explain copyright and usage rights to your potential clients, who may assume that since they're paying you, they automatically own the art. Always have a contract in place before you begin work which clearly states what happens to the copyright of the illustration.

In traditional book or magazine publishing, you should keep copyright as the illustrator. Clients purchase usage rights with restrictions ("first printing rights, in the Asia region, with additional print runs subject to a percentage of the fee", "exclusive rights for two months after publication", etc). If they want to own the copyright, the fees should be anywhere from double to quadruple the original amount, as this means that you'll lose control of the artwork, while the new copyright owner might continue profiting from it.

Many clients are generous and considerate of the artist as a creative laborer; some clients are simply unaware of standard or fair practices; others knowingly try to bully you into giving up rights, or offer "exposure" to make up for low fees. Knowing when to say "no" to them is crucial. Creative work is work, and you deserve to be compensated fairly.

We don't have a local version of the Graphic Artists Guild Handbook's price ranges, but a few illustrators use those numbers, ignoring the USD sign. Others refer to this page. Talk to illustrators directly and see if they're willing to share how much they got for certain types of jobs. You should be able to negotiate prices with most clients, and you'll get better at pricing with experience. Some publishers may not have a great budget, but you might be able to negotiate for more creative freedom, less usage rights, or compensation in a different form. If a job is on a rush deadline, requires five revisions, and isn't going to even cover your materials and time, is it worth doing?

Anda boleh membaca lebih lanjut melalui penulisan Randy Gallegos. Untuk lebih terperinci tentang penerbitan buku kanak-kanak anda boleh baca penulisan oleh Jeanette Bradley.

Adalah penting untuk menerangkan hak cipta dan hak pengunaan kepada klien anda. Klien selalunya menganggap mereka membayar anda, secara automatik mereka mempunyai hak keatas hasil seni anda. Sediakan kontrak kesefahaman tentang isu hak cipta sebelum memulakan sebarang kerja. Di dalam penerbitan buku mahupun majalah, anda sepatutnya menyimpan hak cipta ke atas karya-karya seni anda sebagai ilustrator. Klien hanya membeli hak pengunaan karya tersebut dengan sekatan tertentu (contohnya “Hak cetakan pertama, di dalam rantau Asia, dimana setiap cetakan tambahan dikenakan peratus yuran asal”, “Hak eksklusif selama dua bulan selepas penerbitan”, dll). Jika klien mahu memiliki hak cipta, bayaran yang dikenakan sepatutnya berganda antara dua kali ganda ke empat kali ganda daripada harga asal. Ini kerana anda tidak dapat mengawal pengunaan karya seni anda lagi, manakala pemegang hak cipta yang baru mampu terus mengaut keuntungan.

Walaubagaimanapun, ramai klien bersikap pemurah dan bertimbang rasa terhadap ilustrator sebagai pekerja dalam industri kreatif. Sesetengah klien pula tidak tahu tentang amalan yang adil. Malah ada juga sesetengah pihak yang mengambil kesempatan supaya anda melepaskan hak cipta kepada pihak mereka dengan menjanjikan 'pendedahan' (exposure) sebagai artist, dalam masa yang sama membayar anda dengan harga yang murah. Anda perlu tahu bila untuk menolak sesuatu projek. Kerja kreatif juga merupakan pekerjaan, dan anda layak diberi pampasan yang adil.

Kita tidak mempunyai buku julat harga versi tempatan seperti Graphic Artists Guild Handbook, tetapi beberapa ilustrator akan merujuk kepada Handbook tersebut. Ilustrator yang lain pula merujuk laman web ini. Bertanyalah dengan ilustrator sendiri, adakah mereka mahu berkongsi tentang bayaran yang diterima untuk sesuatu projek.

Anda sepatutnya boleh berunding harga dengan klien; makin berpengalaman, makin mahir menganggar atau memberi sebut harga. Sesetengah penerbit tidak mempunyai bajet yang banyak, tetapi anda boleh berunding untuk kebebasan kreativiti di dalam karya, pengurangan hak penggunaan, atau pampasan dalam bentuk yang berbeza. Jika sesuatu karya perlu disiapkan dalam masa yang amat singkat, memerlukan lima semakan dan tidak boleh menanggung kos barang dan masa, adakah ianya berbaloi?


I plan to write more content like this in the future. If this post was helpful to you, do share it with others! And if you so desire, you can leave a tip using this spiffy button.